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[第五频道]产经:总裁危机president crisis

发布时间:2011年05月10日 21:29 | 进入体育论坛 | 来源:

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专题:《第五频道》杂志

 

斯特恩在新奥尔良做公益时为他人写下的“好运”,如今需要好运的人变成了斯特恩自己。

1989年,大卫·斯特恩拿着NBA比赛集锦,分文不取,只为乔丹、“魔术师”们通过中央电视台走进中国的千家万户。律师出身的斯特恩,深谙经营之道,他塑造了乔丹、科比、勒布朗等一批天王巨星,全民偶像,他让老板们赚得盆满钵满,他让球员们一夜暴富,腰缠万贯……可是,他大概做梦都想不到会落得今日之田地。

  一场金融危机,全美苦不堪言。叫苦不迭的老板们要求球员降薪,缩减开支;球员们自然有一百个不情愿,球员工会据理力争,自1999年停摆之后,NBA劳资双方剑拔弩张,互不相让。2011年洛杉矶全明星赛期间,劳资第六次谈判启动,却尚未达成共识。
也就是在这样的大背景下,劳资双方纷纷将矛头指向斯特恩。劳方,也就是球员们认为他没有诚意,任由停摆发生,他逐渐失去劳方的拥护;资方,也就是老板们认为他独断、专权,却对劳方不够强硬,他逐渐失去了资方的信任。从1984年成为NBA总裁至今,斯特恩面临着人生之中最大的一次危机。

  68岁的斯特恩和46岁的斯特恩,也许没有区别;1989年的NBA和2011年的NBA,却已天差地别。

资方不满强势总裁

  危机何时开始不得而知,但点燃这次危机导火索的是2009年NBA老板会议上的一段对话。
  斯特恩盯着快船老板斯特林,斯特林翘着二郎腿。
  “我们想听听你是怎么想的。”
  “你是不会愿意听的。”
  “不,我们很想。”
  “不,你不愿意。”
  “不,我们很想。”
  “好吧,我想解雇你,你很会经营,但对球员工会,你不够铁腕。”

  斯特林够直接,因为他不是唯一质疑斯特恩的老板。2010年全明星周末期间,劳资谈判启动,太阳队老板萨弗提议,希望所谓的代表——联盟总裁斯特恩和球员工会执行主席比利·亨特离开会议室,“让我们和球员直接谈。”

  亨特随即驳斥,斯特恩一言不发,谁知会议刚结束,他大发雷霆,训斥萨弗,“从今以后再也不要在谈判进行中要求我离开会议室!”

  斯特林的负面新闻不胜枚举,臭名昭著;萨弗向来大嘴,口无遮拦,某种意义上说,他们的确有不同程度的过失或责任。可是,对斯特恩提出质疑却是在过去,尤其是21世纪前不可能发生的事。从1984年至今,整整27年,斯特恩为这个联盟鞠躬尽瘁。自他上任后,NBA逐渐向全世界扩张,他让NBA赛事走进中国的千家万户,他让加拿大拥有了两支NBA球队,还把季前赛、常规赛放在欧洲、亚洲、非洲等地的国家举办。

  NBA也许算不上全美第一体育联盟,但在斯特恩的经营下,NBA在全世界范围内的影响力,远超过冰球、棒球、橄榄球。在1993年、1997年和1998年,NBA总决赛均在全世界的收视率排行榜上名列前茅。

  随着1999年乔丹第二次退役,NBA急转直下,并出现了历史上第一次停摆。再往后,奥本山宫斗殴事件、多纳吉黑哨丑闻都对NBA产生极为恶劣的影响。可斯特恩还是坚持了下来,他成功塑造了科比、勒布朗等一批乔丹之后的全新偶像,没让NBA走向没落。“与NFL(橄榄球)的佩特·罗泽尔和MLB(棒球)的兰迪斯相比,斯特恩无疑是最佳总裁,”美国《体育画报》曾如此评价全美三大联盟的掌门人。MLB历史上已经停摆两次,NFL多次大罢工,2011年很可能再次停摆,而NBA至今只有一次。

  那时候NBA的老板们对斯特恩推崇之至,如奇才队前老板阿贝·波林,爵士队前老板拉里·米勒,都对斯特恩信任有加。“我和他不只是伙伴,私底下我们还是很好的朋友,我非常欣赏他的为人,他是那种无论何时你都希望结识的人。”老米勒曾如此评价斯特恩。

  斯特恩完全配得上这样的评价,他与老板们私交甚笃,而更重要的,也是最重要的是,他能让老板们明白自己能为大家赚钱。1984年,斯特恩上任伊始就曾与球员工会过招,当时他抛出“工资帽”的概念。那时候,他与时任球员工会掌门人的拉里·弗莱彻唇枪舌剑,据理力争。弗莱彻绝非等闲之辈,在那个年代,他是最成功的经纪人,J博士、沃尔特·弗雷泽等当时超一流巨星都在他旗下。为了成为最终的胜利者,斯特恩多次前往华盛顿,特意向NFL总裁罗泽尔取经。“罗泽尔1960年成为NFL总裁时,NBA只有8支球队。”斯特恩深信罗泽尔经验丰富。最终斯特恩成为胜利者,从1984/1985赛季开始,NBA引入“工资帽”,第一年为360万美元。

  “那次谈判帮助了我成长,”斯特恩说,“当时联盟中有太多黑人球员,他们明目张胆地吸大麻,而且普遍薪金过高——每人至少25万,所以我们必须谈谈。”从那以后,斯特恩就在老板们心中树立了威信。

  可是二十多年过去了,NBA已经更新换代,波林、米勒先后驾鹤西归,如今的NBA老板们多半是年轻人,称不上代沟,但68岁的斯特恩与他们交流起来,远不如和那些老派顺畅。而这些年轻老板不曾与斯特恩共患难,自然少了一份信任感,所以才会有本文开头那两段争执和较量。

  斯特恩的确对NBA乃至篮球运动的发展做出了不可磨灭的贡献。“如果没有大卫,也许就不会有乔丹,这个世界上会少很多篮球迷,美国会有更多的小孩拿起棒球棒、橄榄球帽,而对身边的篮球不管不问,”雅虎体育评论道。但他们随即认为,随着NBA的越发成功以及时代的变化,斯特恩本人也在“与时俱进”。他不再像过去那样喜欢和别人交流,不再喜欢倾听别人的建议,而是对那些质疑之声颇有微辞,他的眼中已经容不得半颗沙子。“这是斯特恩不为人知的一面——他好斗、独裁、专权,时刻都在想着捍卫自己的利益。”

  “我听别人说,大卫(斯特恩)和我们谈判,比和他的那些老板们谈判更容易,”比利·亨特则在一旁窃喜。

  这也许是斯特恩始料未及的,为NBA鞠躬尽瘁27年,到头来,竟然颇受非议,遭遇到重大的信任危机。斯特恩没有反驳,也许他明白这个时候的任何回击都毫无意义。所以,这个久经商场的老头只说了一句:“对我来说,挑战总是接踵而至,因为这本身就是一项与挑战为伴的工作,但是这很有趣。”

劳方对抗资方代言人

  杰弗里·科斯勒,斯特恩的下一个对手。

  科斯勒的名字于NBA而言很是陌生,但在NFL是家喻户晓。2008年,NFL劳资谈判一度陷入僵局,当时引起的动荡远比今日的NBA剧烈。在关键时刻,科斯勒临危上任,成为球员工会律师,正是在他的努力下,资方妥协,“工资帽”上调至8200万美元,2009年更是再次上涨至1.28亿。现在,他成为了NBA球员工会的律师。

  “他就像当年那样,为我们争取着利益,”球员工会主席、湖人球员费舍尔说,“想要达成一致,这需要劳资双方共同的努力,我们一直在关注NFL劳资谈判的事情,他们和我们有很多共同之处。理论上说,我们还有4个月时间谈(劳资协议6月30日到期),我们会静观其变。”

  作为NBA大管家,斯特恩令昔日穷困潦倒的球员们一夜之间腰缠万贯,很长一段时间内,斯特恩如同球员的保护伞。可是迫于老板们的压力,斯特恩在去年抛出“硬工资帽”概念,这与NBA传统的薪金制度有着根本意义上的区别。自从NBA成立至今,一直实施“软工资帽”,即设定一个工资帽,超过限额后,球队就要缴纳奢侈税,每超过一美元,球队缴纳两美元。但是在工资帽和奢侈税起征点之间存在的空间,通常在1500万美元左右,恰好可以留给球队运作,这也是特殊条款产生的原因。

  联盟各支球队的老板也是有苦难言。他们涉足体育,拥有NBA球队的意义并非只是赚钱,比如小牛老板库班,这位IT精英在1999年接手小牛队,更多是出于个人兴趣,而更多老板则是把NBA视为商业平台。一位内部人士说得很直接:“老板们会为政界人士以及商业伙伴提供包厢套票,他们在看球之余,会在球馆内谈生意,这样的效果远比坐在办公室谈判好得多。”可金融风暴席卷全球,NBA各支球队老板均在不同程度上受到影响,运作一支球队成本不小,资方当然希望开源节流,于是双方的矛盾越发激化。

  “那都是借口,”亨特认为,NBA老板更多是缺乏诚意,“他们每年要赚很多钱,根本不必为这点钱而大费周折,他们只是不想花自己的钱。我知道他们也在犹豫,但有些时候,在有些问题上他们必须让步。”

  斯特恩反驳,他认为劳资谈判之所以不见进展,关键问题出在劳方。“他们 (劳方)的胃口太大了,”斯特恩在2011年全明星赛时说,“我可以为劳方努力,但我无法掩盖这个问题,劳方也不可能掩盖。这是事实,我们需要解决它。”

  听到斯特恩这番话,亨特只说了一个单词——“胡扯”。“他们(资方)不可能因此亏太多钱,”亨特认为,NBA老板们的亏损更多源于自己的生意,并非因为球员工资。

  球员工会副主席,目前效力于骑士队的莫里斯·埃文斯非常赞同亨特的观点,他认为金融危机波及到老板们不假,但是与这些老板其他领域的损失相比,球队的投入不过是九牛一毛。“球员工资,这部分钱对老板们来说并不是个天文数字,我真不知道他们到底是怎么想的,”他感叹道。

  以费舍尔、埃文斯为代表的球员们当然不满老板们的所作所为,可是他们没想到,斯特恩却不为他们说话,而是始终站在老板们一边,压榨他们的劳动成果,一切都从老板的利益出发,所以旷日持久的劳资谈判始终不见突破性进展。所以,他们也开始把矛头对准斯特恩,认为他和资方狼狈为奸。

  “老板们只想着赚钱,为此他们竟然要削减我们的工资,这太荒谬了,”埃文斯说,“他根本没有诚意,这还怎么谈!”费舍尔是球员工会主席,他与埃文斯的观点一致——球员们不会轻易让步,不会任由老板以及斯特恩摆布。“我们双方尚未达成共识,要知道,这是一次非常艰难的谈判,”费舍尔说,“我们都不希望停摆,这是我们的共识,但结果会如何,至少到目前而言,我无法给出一个明确的答案,这里面有太多争议。”

  目前,劳资双方进行了六次谈判,仍不见进展。乔丹昔日的经纪人法尔克认为:“也许会到最后、最后一刻才有定论。”劳资谈判陷入僵局,一时间NBA球星们纷纷开始“另谋出路”,科比说,他可能去欧洲打球,诺维茨基甚至表示不排除来中国的可能。隆多说要开始省钱做生意,“魔兽”霍华德干脆说自己打算送披萨。

  这个节骨眼儿,背腹受敌的斯特恩面临着人生之中最大的一次挑战,最大的一次危机。


如果没有大卫,也许就不会有乔丹,这个世界上会少很多篮球迷,美国会有更多的小孩拿起棒球棒、橄榄球帽,而对身边的篮球不管不问。


这个久经商场的老头只说了一句:“对我来说,挑战总是接踵而至,因为这本身就是一项与挑战为伴的工作,但是这很有趣。”