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爵士400万报价落选新秀 他在NBA造自己的盗梦空间

发布时间:2010年09月17日 14:06 | 进入体育论坛 | 来源:体坛周报

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    2009年6月,NBA选秀大会在纽约麦迪逊花园广场正如火如荼地进行着。一心想像老爸一样成为NBA球员的韦斯利·马修斯,心中充满了矛盾。马修斯想坐在电视机前,见证自己被某支球队选中的时刻,但是在马奎特大学四年场均13.2分、2.1次篮板的数据,以及球探们对他的评价,无形中暗示,马修斯很难被选中。

    种种原因,让焦躁不安的马修斯选择在曾经就读的詹姆斯·麦迪逊高中篮球馆内,度过这个难熬的上午。他努力想象着自己就站在麦迪逊广场花园内,正在从斯特恩手上接过某支球队的帽子……五个小时的时间里,他无数次将手机从口袋里掏出来,汗水一次次钻进他破旧的手机中,可就是没有任何电话进来。30支球队完成所有轮次的选秀,马修斯的手机却没有丝毫动静。

    他落选了。

    如果马修斯就此开始沉落,不再为自己的篮球梦努力付出,故事也许早就该画上句号了。幸运的是,马修斯抓住了机会,成为了NBA球员,并且创造了一个只属于他自己的传奇。

    珍珠,被遗落在角落

    NBA的选秀机制并不完善,各支球队的经理就像占卜师一样,希望自己从众多精英中选到的球员物超所值。但不幸的是,就像闭着眼睛走夜路一样,无论你穿着多么昂贵的皮鞋,你都无法避免会被绊倒亦或者撞在墙上。上百万美元扔进去砸不出响儿的故事,层出不穷。而从落选的球员中淘出珍宝的案例,也不是没有。“每年选秀,球队经理们都会犯下各种各样的错误,”开拓者球探总管查德·巴克南说,“没有选到韦斯利(马修斯)就是其中最大的错误之一。”

    对于马修斯的落选,并非偶然。他所就读的马奎特大学从2000年开始,只为NBA输送了三名NBA球员,除了德韦恩·韦德成为了超级明星之外,其他如第纳尔、诺瓦克等人都只是一般的龙套球员。糟糕的NCAA战绩,让马修斯缺少球探的关注。从他曾经效力NBA九个赛季转战六支球队、在湖人跑龙套时得到两枚冠军戒指的老爸维斯那里,马修斯并没有遗传到什么惊人运动天赋。虽然在高中时期被冠以威斯康星州篮球先生的美名,但是相比同年的其他年轻球员而言,他毫无优势。身高1.95米、体重100公斤的马修斯在球探报告上被标注为:第二轮球员,运动天赋一般,投篮能力一般,更适合先去欧洲磨练。

    选秀大会当天,直到第五十名球员被选中,马修斯的电话都没有响。通常情况下这意味着,大多数球队开始和依旧没有找到东家的球员,就是否愿意参加夏季联赛的谈判时间到了。“如果你在第二轮即将结束时还未被选中,那么,你最好祈祷自己不要被选中,”灰熊副总裁克里斯·华莱士说,“相反,你可以好好观察一下各支球队的状况,遴选他们发出的夏季联赛邀请,找到真正适合自己的球队。”

    正如球探报告上另一句描述所言,马修斯并非一无是处。他是一名非常聪明的球员,凭借自己极高的篮球智商,马修斯甚至在大学篮球生涯期间入选过大东区第二阵容。针对自己的特点,马修斯开始做出了一系列的筛选。最终,马修斯决定将自己的全部精力都放在参加爵士的夏季联赛上。因为爵士完善的体系,以及系统化的进攻套路非常适合自己一贯的球风:善于用脑子。更巧的是,当时的爵士正在努力为科沃尔、CJ·迈尔斯两人寻找第三替补。就这样,马修斯收拾好行囊,义无反顾地奔向奥兰多,与爵士一起打起了以年轻球员扎堆而闻名的夏季联赛。

    契机,在爵士完成救赎

    夏季联赛是马修斯这样的年轻人实现NBA梦想的唯一渠道。而且,每场比赛之后,马修斯可以得到113美元的报酬,这对他同样重要。可是,代表爵士参加夏季联赛时,马修斯的低级失误和糟糕的投篮,搞砸了一切。

    好在,奥兰多的糟糕表现并没有彻底摧毁他的NBA梦想。马修斯很快接到了国王发出的邀请,希望他能参加拉斯维加斯夏季联赛。这一次,吸取了教训的马修斯打得相当出色。虽然没有大放异彩,但是却让之前低估他能力的球探们,填写了一份全新的、有利于他冲击NBA的球探报告。结束了夏季联赛后,马修斯精神振奋,每天都会在高中时的球馆内练上至少三个半小时的篮球。当然,等待还是让他度日如年。

    马修斯并不是没有选择,当时土耳其一家俱乐部给他开出了12万欧元且免税的工资。“我家里从没有过这么多钱,但是这不是我的梦想。”马修斯拒绝了欧洲俱乐部的邀请。

    幸运女神很快垂青了马修斯,因为科沃尔、迈尔斯相继受伤的缘故,爵士不得已向马修斯发出了邀请,希望他参加爵士的季前赛。马修斯意识到,机会来了。“我要做的就是用我的表现打动他们,让他们不再考虑其他的选择,能否成功在此一举。”他说。

    在伦敦与公牛的季前赛上,马修斯得到了16分,其中三分球4投3中。而在防守端的表现,让他最终打动了爵士,为自己赢得了一份457588美元的新秀底薪合同。而在2009-10赛季的常规赛阶段,趁着爵士二号位人员不齐整,马修斯再次抓住了机会。第一次以首发身份出战的他,面对76人,一举拿下了16分。而在罗尼·布鲁尔被交易到灰熊之后,马修斯稳坐主力。常规赛结束后,马修斯的场均出战时间达到了24.7分钟,同时交出了9.4分、2.3个篮板和1.5次助攻的成绩单。季后赛阶段,马修斯更是得到了13.2分和1.8次抢断的漂亮数据,要知道在两轮系列赛中,他所面对的,都是像安东尼、科比这样的顶尖得分手。

    梦幻,5年3200万美元

    2010年夏天,爵士管理层对他的经纪人杨说,球队将为马修斯开出年均400万美元的合同,是他此前新秀合同的九倍之多。正在杨与爵士谈判的过程中,波特兰开拓者突然出现。鉴于马修斯在季后赛上的表现,他们决定为这个23岁的年轻人开出5年3200万美元的合同,远高于爵士开出的价码。合同条款中还写道:第一年就支付1030万美元,在训练营开始前支付完其中的90%。要知道,状元秀约翰·沃尔的2010-11赛季薪水也不过514万美元。马修斯这一年拿到的钱是沃尔的几乎两倍。

    “根本没有人知道过去的一年我是怎么度过的,每一天,我都过得极为艰辛,”马修斯在经纪人的促成下,完成了与开拓者的签约后说,“这一切对我来说,真的是太梦幻了。”

    没错,除了梦幻、你很难再找到什么其他的词来形容马修斯过去一年。签下八位数合同后,马修斯只用了三个词来形容自己当时的感受——神奇、踏实、愉悦。从小就过惯了苦日子的马修斯在拿到了开拓者提前支付的一大笔薪水之后,一时间不知道该怎么花。马修斯唯一的冲动之举就是花了50美元买了把日本武士刀,挂在自己寓所的电视墙上。

    对于跟随自己过了多年苦日子,一直努力培养他、保护他不受不良习气的家人,马修斯一点都不吝啬。他计划为自己的妈妈和祖母买上一所独栋的小别墅,再为她们两个人一人买上一辆汽车用作代步工具,顺便也为自己买一辆。摇身一变成为家庭支柱的马修斯还做了件他渴望已久的事情——让妈妈赶快辞掉手上的三份工作,彻底开始享清福。“拿到薪水后没几天,我就让她彻底退休了。”马修斯一边说,一边兴奋地用手比划着,脸上的笑容也比一年前轻松了许多。

    在训练营开始前,马修斯重又回到了威斯康星州的高中篮球馆。就像他一年前选秀日一样,马修斯不停地在球馆内练球。当他将球举过头顶、准备投篮的时候,你可以清楚地在他的小臂内侧看到一条五公分长的疤痕。这是今年季后赛他与科比对抗时留下的纪念,同时,这道伤疤时刻也在提醒他是如何从籍籍无名的小角色变成拿着八位数合同的NBA球员。

    詹姆斯·麦迪逊高中篮球馆内,马修斯投出了他离开前最后一个球。唰地一声,球穿网而出。马修斯拿起自己的衣物,掏出自己的新手机,熟练地拨出号码,离开了一年前承载他所有梦想的地方……